戴縈裊
  《紅樓夢》第四十回里有這麼一個情節:二手餐飲設備買賣賈母在大觀園裡宴請劉姥姥,剩下不少精緻菜餚,丫鬟和婆子們都等著分一杯羹。賈母的丫鬟鴛鴦先挑了兩碗給王熙鳳的丫頭平兒送去。見平兒已吃過午飯,鴛鴦便說:“他不吃了,喂你們的貓。”王熙鳳是榮國府的實際掌權人,她房中的貓,地位也要高於普通僕婢,可以優先享受美味。
  傳說中,貓最早來自印度,釋迦牟尼因為老鼠咬壞佛經而蓄貓捕鼠,後由玄奘帶回中國。至南宋,已經培育出“雪獅子”這類珍奇的觀賞貓,亦有詞網站優化牌名曰《雪獅兒》。
  到了明朝,愛貓的不僅有女子,連皇帝都是貓的狂熱粉絲。劉廷璣《在園雜誌》記載,明代內廷喜歡養貓,還給貓起了許多美麗的名字,純白的叫“一塊玉”,身黑肚白的叫“烏雲罩雪”,黃尾白身的叫“金鉤掛玉瓶”。明宣宗時期,貓食盆由上好的銅製成,屬宣德銅債務整合器中的精品。這位皇帝還繪有《花下狸奴圖》,畫中的兩隻花貓憩息在太湖石和菊花旁,瞪著圓溜溜的眼睛,好奇地四下打量。
  對貓最為痴迷的,當數嘉靖皇帝。《明史》和沈德符《萬曆野獲編》均記載,西苑永壽宮一隻獅子貓死了,嘉靖帝十分痛惜,用金棺葬在萬壽山麓。著名的“青詞宰相”袁煒擅長迎逢,他在誄文中將貓的死亡比作“化獅作龍”。嘉靖皇帝汽車借款龍顏大悅,提拔、賞賜不絕。
  明人王同軌《耳談》寫道,當時還有一隻貓叫“霜眉”mSATA,“善伺上意”,最受寵愛,死後葬在萬壽山南,墓碑上還刻有“虯龍冢”。
  據明末宦官劉若愚《酌中志》所載,明朝宮中還有專門的“貓兒房”。母貓稱“丫頭”,公貓稱“小廝”,閹割過的貓竟稱“老爹”——就如《紅樓夢》中冷子興對賈敬、賈政的稱謂一樣。貓的“官職”還能累進升遷,被封為管事。如此奢侈荒誕,勞民傷財,甚於當年風靡一時的鬥蟋蟀,令人咋舌。
  無獨有偶,雍正帝也有愛貓情結,他所鐘愛的《深柳讀書堂美人圖·捻珠觀貓》中,仕女端坐桌旁,輕輕撥動念珠,含笑看著窗前一大一小的兩隻白貓。小貓仰起頭,撒嬌般地“喵喵”叫著,大貓面容嚴肅,像在仔細傾聽。畫中靈慧的貓惹人註目,而溫婉的美人倒成了陪襯。
  康熙年間鈕琇的《觚剩》稱,清初才子尚書龔鼎孳寵姬、“秦淮八艷”之一的顧媚生愛貓,她的掌上明珠叫“烏員”(貓的別稱,“明四家”之一的沈周愛貓亦名“烏圓”)。貓積食而亡,顧媚生連日悲慟,不思飲食。為了撫慰愛妾,龔鼎孳用沉香棺木厚葬貓,還請12位女尼做了三天三夜的道場。
  活潑可愛的貓咪,在那個時代,卻會給襁褓中的嬰兒帶來災難,也因此淪為妒婦害人工具。明朝初生的皇子公主,時常被貓的爭鬥、嗥叫驚嚇出病,導致皇室血脈頻頻夭折。明代政局複雜、內廷不穩,國本之爭尋常,難說后妃、宦官沒有借貓殺人。就如《金瓶梅》中,潘金蓮嫉妒李瓶兒生了兒子,養了一隻雪獅子貓,用紅綢裹鮮肉喂養。有一天,貓就抓傷了穿著紅緞衫的嬰兒,導致他驚怖而亡。
  貓終究還是善類,因其乖巧、愛清潔,深受人們的喜愛,紅樓閨閣也不例外。林黛玉雪天聯詩所吟“錦罽暖親貓”,寫的是貓慵懶的嬌態,吟誦時想必懷有單純美好的情懷。但描寫大家庭悲歡離合的《紅樓夢》,自然少不了世俗黑暗的場景。比如在妻妾爭鬥的橋段里,好強的王熙鳳嫉恨尤二姐,更恨尤二姐腹中的骨肉,得知平兒私下接濟尤二姐,便斥責道:“人家養貓拿耗子,我的貓只倒咬雞。”
  此言看似直白,卻大有來歷,出自南宋的羅大經。先有蘇軾《上神宗皇帝書》雲:養貓以去鼠,不可以無鼠而養不捕之貓。意為勸宋神宗削減冗官,選拔有才幹的人。後羅大經評論道:餘謂不捕鼠猶可也,不捕鼠而捕雞則甚矣。
  王熙鳳把微言大義的政論,用到宅院內鬥上,真有些大材小用。更何況頗有將才的王熙鳳竟勞心費力,做了不少坑害他人、損人不利己之事,實在讓人驚心。  (原標題:王熙鳳的貓)
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